Cómo eliminar el chupete

por | 11 Dic, 2022

Ayudar a un bebé a aprender a dormirse por sí mismo y sin apoyos para dormir es un componente muy importante para conseguir que un bebé duerma bien.

Piensa en cómo te vas a dormir cada noche. ¿Lees un libro o ves una serie en Netflix antes de acostarte? ¿Te das una ducha y te pones tu pijama? ¿O tal vez lo único que necesitas es tu almohada favorita? Son asociaciones que nos ayudan a recordar que es hora de dormir. Cualquier desviación de eso puede desconcertarnos por completo. Podrías estar despierto toda la noche, dando vueltas en la cama, sólo porque no tienes tu almohada. Asociamos estos accesorios o rituales con el sueño, así que sin ellos es casi imposible conciliar el sueño, ¡incluso si estás muy cansado!

Esto es exactamente lo que ocurre con los bebés. Necesitan esa asociación exacta con el sueño para conciliarlo, y como tienen muchos ciclos de sueño y vigilia durante la noche, también necesitarán ese accesorio concreto para volver a dormirse.

Sólo cuando estos accesorios interrumpen el sueño del bebé se convierten en un problema.

¿Cómo saber si un bebé tiene una asociación del sueño?

Los bebés que tienen fuertes asociaciones del sueño, suelen tener patrones de sueño muy malos. Esto se debe a que son muy dependientes de estos accesorios y asociaciones para ayudarles a conciliar el sueño y la transición a través de los ciclos de sueño.

Cuando ese accesorio o asociación del sueño no está disponible, se despiertan completamente entre las etapas del sueño y gritan. Una vez que consiguen su accesorio, vuelven a caer en un sueño profundo, sólo para despertarse de nuevo poco después. Se convierte en un círculo vicioso y el sueño del bebé (y el de los padres) se ve interrumpido.

Indicadores de un «bebé a prueba de sueño»

  • No se duerme sin amamantarlo, mecerlo, hacerlo rebotar, llevarlo en el cochecito o cualquier otro accesorio.
  • Duerme mientras se le da el pecho.
  • Se despierta llorando o gritando sólo 30-40 minutos después de haber sido acostado para dormir (a veces incluso tan pronto como es transferido a la cuna).
  • Se despierta con frecuencia por la noche, normalmente cada 1-2 horas.
  • No duerme toda la noche sin ayuda de los padres.
  • Necesita que le pongan el chupete varias veces por la noche.
  • Necesita que lo acunen o lo amamanten para volver a dormir durante la noche.
  • Duerme poco; los bebés que tienen asociaciones de sueño no suelen dormir más de 30-40 minutos (un ciclo de sueño).
  • Llora histéricamente cuando se le acuesta despierto.
  • Está pegajoso, malhumorado e inquieto durante todo el día debido a la fragmentación del sueño.
  • La hora de acostarse y la de la siesta son un auténtico caos, y los padres se ven obligados a acunar o dar de comer al bebé hasta que se duerme del todo.

Somnoliento pero despierto

Acostar al bebé sin su accesorio mientras está somnoliento pero despierto requiere que el bebé se duerma por sí mismo, sin el accesorio para dormir. Para hacerlo correctamente, a veces se necesita algo de práctica. Somnoliento significa simplemente que está tranquilo y listo para dormir. Muchas veces se comete el error de acostar al bebé cuando ya está demasiado somnoliento (es decir, ya está en la primera fase del sueño), lo que da lugar a que se despierte de nuevo después de un ciclo de sueño, de 30 a 40 minutos, y a más despertares durante la noche.

Eliminar los accesorios para el sueño y enseñar al bebé a dormir de forma independiente es la piedra angular para mejorar el sueño del bebé, cuando es muy dependiente de estos accesorios y tiene problemas para dormir.

Los despertares nocturnos frecuentes y las siestas cortas son los signos clásicos de un bebé que depende del chupete para dormir. Los chupetes son sobre todo un problema para aquellos bebés que aún no son capaces de colocarse el chupete por sí mismos. Una vez que el bebé puede encontrarlo y volver a colocarlo, el problema suele estar resuelto.

Ahora bien, si el chupete es demasiado molesto para el sueño del bebé, o si el bebé es lo suficientemente mayor como para dejar de usar el chupete (normalmente entre 18 y 24 meses), lo mejor es eliminarlo por completo.

Los chupetes son cosas curiosas. Pueden causar estragos en el sueño si no se manejan adecuadamente, pero ofrecen muchos beneficios:

  • reducción del riesgo de SMSL
  • ideal para las enfermedades
  • útil durante la dentición
  • ideal para la inquietud
  • ayuda a sobrellevar las vacunas/procedimientos
  • ayuda a satisfacer la necesidad física innata del bebé de succionar
  • ayuda a que el bebé se calme por la noche
  • y mucho más

Evitar la eliminación del chupete se puede conseguir disminuyendo la dependencia del bebé hacia él.

Los bebés que se vuelven dependientes de ellos suelen despertarse durante la noche y gritar para que se lo vuelvan a poner. Además, los bebés con una fuerte dependencia sólo suelen hacer siestas de 30-40 minutos porque no pueden hacer la transición entre ciclos de sueño sin ese chupete.

Hay dos maneras de manejar la dependencia del chupete:

1. Trabajar en la disminución de la dependencia (esto funciona muy bien). Esto incluye permitir que el bebé lo sustituya por sí mismo si es capaz.

2. Eliminar el chupete por completo (puede ser necesario para algunos bebés).

Disminuir la dependencia del chupete (0-7 meses)

El objetivo de disminuir la dependencia del chupete es simplemente ayudar al bebé a depender menos del chupete para que no le importe cuando se le caiga y no llore por él. Esto debería ayudar al menos hasta que sea capaz de cogerlo por sí mismo (sobre los 7 meses).

  • Dar al bebé el chupete a la hora de dormir y a la hora de la siesta, si es absolutamente necesario, pero no a sustituirlo cuando se caiga.
  • Si el bebé se despierta durante la noche y le toca comer, comprueba si se vuelve a dormir sin él. Si es necesario, puedes darle el chupete después de la toma, pero, de nuevo, si se cae, no lo sustituyas.
  • Dar al bebé el chupete sólo como último recurso. A veces basta con retrasar la gratificación para detener los despertares.
  • «Pantley Pull-off«. Este es un método que se hizo famoso por la educadora de padres Elizabeth Pantley. Este método consiste en retirar el chupete justo antes de que el bebé se duerma. Asegurándose de que el bebé esté un poco más despierto cada noche antes de quitárselo, hasta que finalmente se quede dormido sin él. Se trata de un enfoque muy lento y gradual, que puede requerir de 2 a 3 semanas o más para lograr el éxito. La primera noche el bebé puede estar a punto de dormirse, la siguiente un poco más despierto, y así sucesivamente, hasta que el bebé se duerma sin un accesorio.
  • Retiradlo siempre que tengáis la oportunidad. Si creéis que podéis sacarlo a escondidas antes de que el bebé se duerma sin él, ¡hacedlo!  Cuantas más veces el bebé no dependa de él para dormir, menos dependerá de la asociación con la succión para dormir.

Dando al bebé el chupete sólo cuando sea absolutamente necesario y cuando todo lo demás haya fallado, así como retirándolo antes de que se duerma, los padres deberían ser capaces de disminuir la dependencia del bebé del chupete. Si, después de haber intentado todo esto, el bebé sigue despertándose por el chupete y éste perturba su sueño, y el bebé no es lo suficientemente mayor como para sustituirlo, entonces puedes hablar de eliminarlo.

Eliminar el chupete por completo:

Puedes hacerlo de formas divertidas, como el Hada se los lleva, atarlo a un globo para que vuele al cielo, o directamente tirarlo a la basura, hacerle un agujero…